ผลการวิจัยที่ตีพิมพ์ในพงศาวดารอายุรศาสตร์ดูเหมือนจะขัดแย้งกับการรับรู้ว่าแอลกอฮอล์สามารถเป็น “การป้องกันโรคหัวใจ” ตามที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียซานฟรานซิสโก การศึกษาได้รับทุนจากสถาบันแห่งชาติว่าด้วยการใช้แอลกอฮอล์ในทางที่ผิดและโรคพิษสุราเรื้อรังและมีผู้เข้าร่วม 100 คน ซึ่งส่วนใหญ่เป็นชายผิวขาว และ 56 คนมีอาการอย่างน้อยหนึ่งครั้งในภาวะหัวใจห้องบนสั่นพลิ้ว

ดร. Gregory Marcus ศาสตราจารย์ด้านการแพทย์ในแผนกโรคหัวใจที่ UCSF กล่าวว่า “ตรงกันข้ามกับความเชื่อทั่วไปที่ว่าภาวะหัวใจห้องบนเกี่ยวข้องกับการบริโภคเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ในปริมาณมาก ดูเหมือนว่าเครื่องดื่มแอลกอฮอล์เพียงเครื่องเดียวก็อาจเพียงพอที่จะเพิ่มความเสี่ยงได้” คำสั่ง

“ผลของเราแสดงให้เห็นว่าการเกิดภาวะหัวใจห้องบนอาจไม่ได้สุ่มหรือคาดเดาไม่ได้” มาร์คัสกล่าว “แต่อาจมีวิธีระบุและแก้ไขได้ในการป้องกันภาวะหัวใจเต้นผิดจังหวะเฉียบพลัน”

ผลลัพธ์ยังเกี่ยวข้องกับเครื่องดื่มอย่างน้อยสองแก้วที่มีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นมากกว่าสามเท่าของการเกิดภาวะหัวใจห้องบนในอีกสี่ชั่วโมงข้างหน้า และระบุความสัมพันธ์ระหว่างความเข้มข้นของแอลกอฮอล์ในเลือดและความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของการเต้นของหัวใจผิดปกติ ตามศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค “ภาวะหัวใจห้องบนหรือที่เรียกว่า AFib หรือ AF เป็นภาวะหัวใจเต้นผิดประเภทที่พบบ่อยที่สุด ภาวะหัวใจเต้นผิดจังหวะคือเมื่อหัวใจเต้นช้าเกินไป เร็วเกินไป หรือผิดปกติ”

การบริโภคแอลกอฮอล์บางอย่างอาจเป็นประโยชน์ต่อผู้ป่วยโรคหัวใจ ข้อเสนอแนะจากการศึกษา

นักวิจัยทำการศึกษาโดยคัดเลือกผู้ป่วยจากคลินิกผู้ป่วยนอกโรคหัวใจที่ UCSF ซึ่งมีเครื่องดื่มแอลกอฮอล์อย่างน้อยหนึ่งเครื่องต่อเดือน การศึกษานี้ไม่รวมผู้ที่มีประวัติเกี่ยวกับสารเสพติดหรือความผิดปกติในการใช้แอลกอฮอล์ เป็นต้น ผู้เข้าร่วมได้รับมอบหมายให้สวมเครื่องตรวจคลื่นไฟฟ้าหัวใจ (ECG) เป็นเวลาประมาณสี่สัปดาห์ โดยกดปุ่มเมื่อดื่มเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ขนาดมาตรฐาน พวกเขายังได้รับการติดตั้งเซ็นเซอร์ตรวจจับแอลกอฮอล์และทำการตรวจเลือดเป็นระยะเพื่อบ่งชี้การบริโภคแอลกอฮอล์ในช่วงสัปดาห์ก่อน

ตาม UCSF ผู้เข้าร่วมการศึกษาเฉลี่ยประมาณหนึ่งเครื่องดื่มทุกวันตลอดเวลาภายใต้การศึกษา การศึกษามีข้อจำกัด รวมถึงความเป็นไปได้ที่ผู้เข้าร่วมจะลืมกดจอภาพ หรือละเลยที่จะทำเช่นนั้น “เนื่องจากความลำบากใจ” แม้ว่าการอ่านเซ็นเซอร์จะไม่ได้รับผลกระทบก็ตาม ตาม UCSF กลุ่มตัวอย่างยังไม่ได้รวมประชากรทั่วไป แต่จำกัดเฉพาะผู้ป่วยที่มีภาวะหัวใจห้องบน

“…นี่คือวัตถุประสงค์ประการแรก หลักฐานที่วัดได้ว่าการเปิดรับแสงที่ปรับเปลี่ยนได้อาจส่งผลกระทบอย่างรุนแรงต่อโอกาสที่เหตุการณ์ AF จะเกิดขึ้น” Marcus กล่าวเสริมในบางส่วน